Vocabulary Module 9: Familie

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In this module, you will learn some vocabulary to talk about family (die Familie) using Das Digitale Wörterbuch der Deutschen Sprache (DWDS), a large electronic collection of German texts known as a corpus.  Let’s explore what words German speakers use to talk about family and family members. Go to the DWDS homepage and type Familie in the search box. You will be taken to a page that gives you a lot of information about this word, but we will focus on the so-called ‘word cloud’ which is available in the Typische Verbindungen section.

DWDS word cloud for "Familie"
DWDS word cloud for “Familie” retrieved November 15, 2023.


This word cloud shows the words that commonly occur with the word Familie; such words are known as collocates. The larger the word in the image is, the more often it co-occurs with Familie. You can also see a numerical representation of the frequency of co-occurrence by looking at the Überblick table for Familie accessible through the Detailliertere Informationen link above the word cloud.

Activity 1


You probably noticed that some of the collocates of Familie are adjectives. Can you guess their meaning? If needed, you can consult the online dictionary LEO.


You probably noticed that some of the words frequently used with Familie refer to income. In the list below, what four words do NOT refer to income?

Activity 2

Now, let’s look at some verbs that are frequently used with Familie.


First let’s learn their meaning.


Next, can you fill in the blanks in the example sentences below with the correct conjugated verbs?

Activity 3

Now, let’s review some common kinship terms. Search for the word Mutter from the DWDS main page and go to the Typische Verbindungen section (word cloud). Then, go to the Detailliertere Informationen link above the word cloud and scroll down to the hat in Koordination mit table. You can see a list of many kinship terms that are frequently used with Mutter (e.g., Mutter und Vater). You can probably guess the meaning of most of them as they look similar to their English equivalents. To see more kinship terms, repeat the same steps for the word Geschwister (‘sibling’) and look at its hat in Koordination mit table.


It is very important to learn the German nouns together with their articles. Look at the 15 kinship terms in the list below and identify 6 nouns that go with der, 6 nouns that go with die, and 3 nouns that go with das.


Choose the correct statement to make sure you understand what you have noticed thus far.

Activity 4


Now, read the examples from DWDS corpus die ZEIT below. Can you match the new six nouns designating family members with their English equivalents? If needed, you can consult the online dictionary LEO.

  1. Um ihre Söhne zu schützen, haben die Eltern von René und Clifford die Zwillinge soviel wie möglich im Haus behalten.
    Die Zeit, 16.08.2016 (online)
  2. “Nichts wollen die Leute häufiger wissen als das: ob Zwillinge telepathische Fähigkeiten hätten.”
    Die Zeit, 28.11.2017, Nr. 48
  3. Einzelkinder bekommen meist weniger als Studenten mit Geschwistern, die in der Ausbildung sind.
    Die Zeit, 03.05.2016 (online)
  4. Ich bin Einzelkind und hatte eine ganz gute Beziehung zu meinen Eltern.
    Die Zeit, 17.10.2017 (online)
  5. Der Vater heiratete bald wieder, und als er im Zweiten Weltkrieg eingezogen wurde, kümmerte sich die Stiefmutter um den kleinen Paul.
    Die Zeit, 12.12.2017, Nr. 51
  6. Eltern geschieden, mit der Stiefmutter nichts als Stress.
    Die Zeit, 02.01.2017, Nr. 01
  7. “Weil die Großmütter dann Zeit haben für ihre Enkelkinder.”
    Die Zeit, 04.01.2018, Nr. 52
  8. Bei Justin Bieber war ich einfach ein Opa mit Enkelkindern.
    Die Zeit, 06.11.2017, Nr. 45
  9. Tyler Clinton ist der Sohn von Bill Clintons Halbbruder Roger.
    Die Zeit, 02.08.2016 (online)
  10. Angeklagt sind der Stiefvater und der Halbbruder des Opfers.
    Die Zeit, 06.02.2015 (online)
  11. Ellen wohnt mit ihrer Halbschwester bei ihrer Stiefmutter, der Vater ist abwesend und Ellens Mutter lebt seit Neuestem mit einer Frau zusammen.
    Die Zeit, 14.07.2017 (online)
  12. Kims jüngere Halbschwester Kendall Jenner ist inzwischen ein sehr erfolgreiches Model.
    Die Zeit, 03.10.2016 (online)

Note: Please keep in mind that das Enkelkind is a gender-neutral term. To describe a male grandchild, the word der Enkel is used, and die Enkelin describes a female grandchild. The plural form of both latter nouns is die Enkel.


Like in English, you can build other kinship terms following the Stiefmutter model. Fill in the blanks with translations of the given English terms in the sentences from the DWDS corpus die ZEIT below:

Activity 5


Search DWDS for the words Mutter and Vater and look at their word clouds. You can probably see that the adjective alleinerziehend is frequently used with both nouns to refer to single mothers and fathers. However, if you look at the word cloud for alleinerziehend, you will mostly likely recognize that many nouns describe occupations used by females corresponding with being a single mother. Can you figure out what these occupations are?


Let’s explore some other adjectives that frequently co-occur with alleinerziehend. Can you match them with their English equivalents? First read the example sentences for each adjective used with alleinerziehend. Later if needed, you can consult the online dictionary LEO.

  1. Besonders geschiedene und alleinerziehende Mütter sollten sich unbedingt freiwillig sozialversichern!
    Bild, 16.10.1997
  2. Alleinerziehend oder kinderreich zu sein hat sich zum Armutsrisiko Nummer eins entwickelt.
    Berliner Zeitung, 07.01.1999
  3. Als gut verdienende, unverheiratete und neuerdings alleinerziehende Mutter von zwei Kindern wird sie von der Politik bisher benachteiligt.
    Die Zeit, 13.03.2006, Nr. 11
  4. Ihre Mutter ist alleinerziehend und arbeitslos.
    Die Zeit, 10.11.2009, Nr. 13
  5. Meine Mutter war alleinerziehend und voll berufstätig.
    Bild, 23.05.2019

To see sentence usage examples with the words you learned in this module, go to the Detailliertere Informationen links above their word clouds and click on collocates listed in different tables. E.g.: Erfolg kommt von Arbeit, glaubt der Sohn einer alleinerziehenden Krankenschwester.

Activity 6

On your own. Using the word clouds from this module, write 4-5 sentences about your family. Please use at least 3 adjectives used in this module.
For example:

Ich habe einen Bruder.
Mein Bruder lebt in Frankfurt.
Meine Mutter ist berufstätig.

 Schirin Kourehpaz & Nina Vyatkina


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